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2008/05/31

9時間のアラビアン・ブレイク。

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風薫る皐月。
甘い風に誘われ、飛んでイスタンブール♪

原油高好景気に支えられ、現在“世界で最高に羽振りの良いエアライン”と言われるエミレーツを初利用。
The PalmThe Worldと、庶民にはこの世のものとは思えぬ豪勢なリゾート開発など、華やかな話題満載のドバイ経由にて。

ドバイと言えば、一昨年に某旅行会社のキャンペーンポスターを手掛けた折り、あれこれ机上勉強に励んだ都市。興味津々でも、早朝5:30着・トランジット9時間では、残念ながら街に出るほどの余裕はありません。
それでもドバイ国際空港は24時間オープンの“眠らない空港”。どう過ごすかをあれこれ探求してみるのも、蝙蝠のお楽しみのひとつです。

機内でのお隣さんは、ドバイ駐在の某日本車メーカーの方。評判通りの充実した機内食とワインを楽しみつつ、現地リアル生活についていろいろとお聞きしちゃいました。
照明が落ちると、天井には星空が。アラビア〜ン、アンビエ〜ントなB.G.Mや砂漠をイメージしたインテリアで、おくつろぎフライト。

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空港内は、まるで休日のショッピングモールか、はたまた万国コスプレショーか。ターバン、サリー、チャドル、クーフィーヤ、イカール、ムスリマコートなどなど、ふだんあまり見慣れないスタイルが脇を往来。
特に視線を釘付けにされたのが、目の部分以外すっぽりと黒い布で被われたニカーブ姿のムスリム女性。
そもそもは女性的魅力が「社会の混乱や危機」=フィトナを招くと言われることから、全身を被う因習が根づいたわけですが、隠すことでエキゾチックな目元がかえって際立ち、神秘的エロティシズムで逆に殿方を惑わせてしまうのではないかしらん?なあんて、バビロンな蝙蝠は感じちゃったりして。

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吹き抜けの免税店フロアやゴールド煌めく専門ショップ、ポルシェやハーレー等の高級車〜1億円が当たる豪華宝くじなどは、とってもドバイ的ですね。
空港内の時計もすべてROLEXなのよ。
ちなみに、通貨はディルハム=AED/DHS。ユーロもドルも普通に使えます。

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さて、ファーストでもビジネスでもない、
庶民の9時間トランジットの過ごし方です。

まずは〈無料おやすみコース〉から。
1.ロビーの椅子やカーペットに直接ゴロ寝
ほんとに寝てるんです、皆さん多国籍ミックスで。
カーペットの砂漠地帯にみっちりずらーり。

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2.無料「クワイエット・ラウンジ」
ゲート23の横にあります。ガラス張りのフロアに足を伸ばせるラウンジチェアが並んでいて、靴を脱いで仮眠できます。席も取りやすいし、なかなか快適でした〜

3.エミレーツ航空利用トランジット4時間以上の乗客のみ、いつでも無料で飲食できるレストラン

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コレが大人気。ゲート18の向かい側のエントランスで搭乗券を提示すると、バイキング式の朝食やスナック、ソフトドリンクがアルコール以外はすべてフリーに。
おなかは空いてないけど、ちょいと1stブレイク。スタッフのサービスは、無料だけあって微妙…。

その他にも無料のインターネット・スタンドや、なんと、お祈り用のモスクまであります。

お次は〈有料おくつろぎコース〉。
1.Dubai International Hotel
出発ロビーの真ん中に、時間単位で利用できるホテルも完備。といっても、結構満室状態ですが。
ジムのみ・シャワーのみの利用も可能なので、長時間フライトの疲れをリフレッシュできそうですね。

2.レストラン/カフェ/パブ/ファーストフード
タイ料理やアイルランド系パブが人気。マクドナルドにはアラブ系のメニューも。

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3.有料ラウンジ「メルハバ」
ゲート25の近くに、24$払えば4時間出入り自由・荷物も預かってくれる安全で快適なラウンジがあります。

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革張りソファーやカフェスペース、プリンタも使えるインターネット・コーナー、新聞・雑誌・TV、お酒もフリーのブッフェを自由に楽しめちゃう。
アラブ系のスナックや料理、フルーツ、スイーツ、サンドイッチやパンも、それぞれ5種類以上は用意されていて、かなりのバラエティ。コーヒーもエスプレッソ、ブレンド、カプチーノ、ウインナーetc.と、お好みで。
朝食からランチへ、メニューもちゃんと変わるし、スパイスが香り高く効いていて、どれもちゃんとおいしい!アラブ料理、蝙蝠はかなり好きかもしれません。

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出発便の搭乗手続きの時間もモニターチェックできるし、スタッフがわざわざ知らせに来てくれるなど、至れり尽くせり。
「有料」分のサービスはしっかり、無料以上のお得感・満足感があるんじゃないかしら。

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あっという間に9時間を満喫消化。乾杯用のワインとモスク用のパシュミナを買い込んで、余裕でイスタンブールへと飛び立った蝙蝠でした♪

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